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Il miglior tonico della tradizione cinese: Ji Tang 鸡汤

L’era moderna e la moda dei super-food

Sempre più di frequente i miei pazienti scrivono per chiedermi un parere sulle bacche di Gouji 枸杞 e i loro presunti effetti miracolosi, quali siano le proprietà del fungo Ganoderma Lucidum, in Cina noto come Lingzhi 靈芝, Reishi nella terra del Sol Levante. Ogni epoca ha le sue manie. L’ultima moda dell’alimentazione riguarda sicuramente i cosiddetti “super-food”: cibi che secondo la ricerca possono sembrare in grado di potenziare il sistema immunitario, esercitare un effetto antiossidante e antitumorale, renderci immuni alla stanchezza… insomma dei “super – integratori”.

Una volta per tutte: secondo la tradizione cinese non esistono sostanze miracolose. Le erbe che sono considerate “di lunga vita”, rappresentano una categoria di alimenti che, se assunte tutti i giorni per molti anni, possono essere in grado di mantenerci giovani nel fisico e nella mente nonostante gli anni trascorsi.

 

Ji Tang: il tonico più famoso della tradizione cinese: Ji-Tang

Se fosse possibile chiedere ad un medico cinese di 2000 anni fa quale può essere il miglior integratore disponibile, sono sicuro che non avrebbe mai risposto “le bacche di Gouji” e sicuramente nemmeno “il Ganoderma Lucidum”. Senza dubbio alcuno credo che avrebbe risposto in tono severo, conciso e senza esitare: “Ji Tang!”

Ji Tang – il brodo di pollo – è infatti un cibo medicato particolarmente adatto a rinforzare il Qi e nutrire il Sangue. Chiunque abbia vissuto in Cina per qualche anno o anche solo ci abbia abitato per poco tempo ne avrà sentito parlare. La sua importanza è profondamente radicata nella tradizione cinese. Si pensi che un importante punto di agopuntura usato per tonificare l’organismo, Zu-Sanli 足三理, viene infatti scherzosamente chiamato Ji-Tang Xue 鸡汤穴 (Punto “Brodo di Pollo”).

Questo piatto ha molti usi: viene consigliato in autunno e in inverno per prevenire l’influenza, ma viene anche suggerito ai convalescenti dopo una malattia, alle donne nel post-partum per colmare ciò che è stato perso, e più in generale a tutti quelli che abbiano bisogno di un “rinforzo”. La parte migliore della ricetta riguarda la possibilità di aggiungere delle erbe medicinali, in piccola quantità. In questo modo si assiste ad un rinforzo del potenziale terapeutico, senza rovinare il gusto della zuppa stessa!

La vera ricetta, secondo la nonna di Jiang

Premesso questo, ho deciso di condividere con voi la ricetta originale di Ji-Tang, così come sono solito prepararla io, riportata fedelmente secondo quanto riferito dalla nonna di Jiang (un caro amico che usava vivere a Pechino, molto legato alla tradizione). Tutti gli ingredienti sono facilmente reperibili nei negozi alimentari cinesi, online, oppure nelle farmacie cinesi:

 

Ingredienti (per 4 persone di appetito)

  • 1 pollo, gallo o gallina ruspante (secondo la ricetta meglio Wu gu ji 乌骨鸡, il pollo dalle ossa nere)
  • 2 mestoli di Shan yao 山药 o patata cinese
  • 2 mestoli di Lian Zi 莲子, semi di loto
  • 1 radice di loto fatta a fette
  • 2 mestoli di bacche di Gouqi 枸杞子
  • 10 giuggiole rosse cinesi 红枣, intere
  • 1 patata dolce
  • 3 carote a fette (in Cina, chi le trova ancora, usa le carote rosse)
  • 1 rapa bianca, tagliata a fette
  • 2 cucchiai di sale grosso
  • Acqua e sale q.b.

 

In caso di facilità a contrarre l’influenza, per rinforzare il sistema immunitario, considerare l’aggiunta di rimedi tonici del Qi:

  • + Huang Qi 黄芪 (Astragalus Radix): 5 fette
  • + Dang shen 党参 (Codonopsis Radix): 3 cucchiai

In caso di incarnato pallido e spento, nelle donne post-partum, se è presente anemia o semplicemente se vostro gusto preferisce un sapore forte, aggiungere dei rimedi tonici del Sangue:

  • + Dang Gui 当归 (Angelica Sinensis Radix): 5 fette o mezza radice
  • + Bai Shao 白芍 (Paeonia Alba Radix): 5 fette, 7 cubetti o mezza radice
  • + Chuan Xiong 川芎 (Lygusticum Chuanxiong Radix): 5 fette.

 

Preparazione

  1. Lasciare le erbe in ammollo in acqua per almeno 15 minuti in modo da ammorbidirle.
  2. Preparare la pentola Wok e far saltare il pollo con un filo d’olio – potete lasciarlo intero o tagliarlo in 4-5 pezzi – per ottenere una doratura delle parti. Proseguire fino a quando il profumo del pollo non ha invaso la cucina.
  3. Pulire e tagliare a fette le carote e la rapa.
  4. Unire tutti i precedenti – pollo saltato,  rapa, carote e le erbe medicinali – in una pentola sufficiente a contenere il pollo. Quindi riempite con acqua e sale (la nonna di Jiang consiglia l’uso della pentola di terra). L’acqua dovrà essere FREDDA e arrivare giusta a coprire il pollo. Personalmente preferisco non mettere mai troppa acqua in modo da rendere il brodo più deciso.
  5. Portare ad ebollizione con fuoco medio e successivamente lasciar sobbollire sopra il fuoco più piccolo che avete per un’ora abbondante.
  6. Durante la cottura, usando una schiumarola, ripulite la superficie del brodo dalle impurità che emergeranno. Ricordatevi di aggiungere un filo d’acqua calda per mantenere il pollo costantemente coperto.
  7. Opzionale per amanti della carne: quando il pollo è cotto, mettetelo su un tagliere e separate la carne dalle ossa. Tagliate la carne a pezzi e poi mettetela nuovamente nel brodo.
  8. Lasciar riposare una decina di minuti in modo che gli ingredienti facciano nuovamente amicizia e servire molto caldo.

 

NB: ricordatevi di assaggiare il brodo costantemente. Le erbe (soprattutto Dang Gui e Chuan Xiong) possono facilmente rilasciare un sapore troppo invadente. In questo caso non esitate a rimuoverle dal brodo quando avranno aggiunto le loro proprietà ma prima che rovinino la zuppa che state preparando. Ricordatevi, per poter essere un buon tonico, deve prima esser mangiato!

Buon appetito!

 

2 risposte

  1. cioè fammi capire…nell’articolo dici che sicuramente non avrebbe risposto “le bacche di goji” ma poi nella ricetta tradizionale del brodo di pollo ci metti “due mestoli di bacche di gouqi”????
    Ma lo sai che le bacche di gouqi e le bacche di goji sono la stessa cosa? O_o!
    Mi fa ridere che poi per rinforzare il sist. immunitario è consigliabile aggiungere huang qi e dang shen che sono i più potenti tonici del sist. immunitario che esistono.
    Quindi è solo un articolo inutile…in quando il pollo in sè apporta solo proteine facilmente digeribili ma il vero lavoro di tonico lo fanno i mestoli di brodo di goji+huang qi+ dang shen 😀

    1. Caro Fabrizio buongiorno,

      la tradizione cinese asserisce l’esatto opposto di quello che specifichi tu. L’effetto che noi chiamiamo tonico non è dato dalle erbe che menzioni ma dall’insieme delle sostanze presenti nella ricetta e le loro proporzioni. Masticare una radice di astragalo (Huangqi) difficilmente ci permetterà di riprenderci da una lunga convalescenza. Una buona alimentazione unita a un debole supporto erboristico è invece il sistema più efficace.

      Grazie per aver sottolineato che Gouqi e Gouji sono la stessa cosa. In effetti si tratta di due differenti tecniche di trascrizione dal cinese in caratteri 枸杞子 che, come avrai notato, è scritto a fianco.

      Il punto dell’articolo è condividere una ricetta tradizionale, che permette di fare un cibo “medicato”. L’idea è che, secondo la tradizione cinese, non ci si possa basare su una singola sostanza miracolosa, qualunque sia, per rinforzare l’organismo. Bisogna combinare quello che si ha partendo dalle basi (alimenti) e arricchire con erbe secondo la costituzione, la patologia predominante e il gusto personale. Infatti alcune erbe hanno un ottimo sapore e spesso consiglio di usarle a basso dosaggio proprio per questo motivo.

      Grazie per il tempo che hai dedicato nello scrivere un utile commento e per aver condiviso con noi la tua esperienza!

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